URBAN UNION x SWEET SOUL RECORDS合作公佈






花上超過一年的討論信件往返,終於可以在這裡宣佈:
我們 URBAN UNION 節奏藍調在台同鄉會 要引進日本獨立靈魂樂廠牌SWEET SOUL RECORDS 來台灣了。
這年頭跟國外廠牌或藝人合作不是什麼了不起的事,
但對於向來缺乏資本的URBAN UNION來說、
以及對於已斷絕大部份黑人音樂脈絡的台灣來說,
我們很希望這件事「有什麼」。
 
SWEET SOUL RECORDS總部位於東京渋谷,日前剛滿八歲,
他們推出的全都是當代的獨立音樂,
與許多台灣認知不同的是,
這裡的獨立音樂是靈魂樂、爵士樂、福音音樂,
他們尤其著重於「生音」(日文,指使用真實樂器演奏的音樂),
同時也有許多台灣很缺乏的「成人音樂」(相對於一般流行音樂的客群是青/少年)。
自從十年前數位音樂改變了唱片市場,
加上節奏藍調/靈魂樂被流行、嘻哈、舞曲同化後,
無數真材實料且傳承黑人音樂脈絡的音樂人投入獨立製作,
他們不只來自美國,而是全世界:法國、丹麥、德國、日本、韓國、義大利……
那些是在台灣的唱片行和音樂媒體上幾乎完全看不到的,
是SWEET SOUL RECORDS想要補足的一塊拼圖,
也是我們一直試著想要幫大家開的一扇窗。
 
2013年10月底,我在網路上聽見一位日本女歌手Nao Yoshioka的歌曲〈Make the Change〉,
十分驚艷於其中相當美式的Neo-Soul編曲和演唱詮釋,
便習慣性地想嘗試上網買這張專輯。
由於發行的廠牌(也就是SWEET SOUL RECORDS)不提供海外寄送服務,
於是寫了信過去問在日本哪裡可以買到。
回信的是資深經理Michael Harris,一位有些年紀的黑人大叔,
非常熱心告訴我細節。
幾日後我們在新宿碰面喝酒,他送了我Nao Yoshioka的簽名海報,
分享彼此對於音樂與產業的感想看法。
雖然沒有真的下什麼決心,但我潛意識裡應該是有一種「想要把他們的音樂推廣出去」的念頭吧。
 
誕生在數位時代的廠牌必然得有些信念才能存在,
SWEET SOUL RECORDS也是如此。
在前述他們所發行的不同風格音樂中都有相近的本質,
某種約可用「真實」或「誠懇」描述的核心,
與一般年輕聽眾追求「酷帥」、「話題」大相逕庭,
卻是我打從心底拚命希望大家感受到的事。
「Spread Real Music」是他們的slogan,
毫無宣傳花招,沒有什麼了不起的直球,
但你有好好接收到了嗎?
 
我們這一代的許多人都是聽著R&B長大。
許多原本以為的「搖滾咖」、「電音咖」,聊一聊會發現「原來你以前也聽這個」,
那是九零年代到世紀交替,R&B音樂隨著唱片業一起達到極高峰之時,
王菲會翻唱〈多得他〉、〈Miss You Night & Day〉,
張學友會有濃濃R&B味歌曲如〈So in Love with You〉、〈我回來了〉、〈為什麼愛是這樣〉,
Why Not、夢飛船、IPIS、咻比嘟嘩、Beauty4、S.H.E.、Y.I.Y.O.、強力重拍、4 in Love、等美聲團體一個接一個出現,
那個年代還有早期的陶喆、哈林、順子、李玟、劉沁……
然而潮流一過,這些在台灣缺乏基礎的音樂便一哄而散了。
 
我從高一才開始聽黑人音樂,
All-4-One、Boyz II Men、Take 6、Brian McKnight,Babyface
沒有便利的網路,就是專輯一張一張買,一張一張消化,無論發現瑰寶或地雷都深刻寫在心上。
零用錢省著花,一張CD從頭播到尾五十遍不夠,還要隨機跳著放五十遍,直到每首歌都背起來。
上了大學開始玩PTT和各大BBS站,
發現唯一一個相關的討論板是543音樂站的黑人音樂板,而且已經人去樓空,只好自己在PTT開一個。
從那時到現在12年,一直都有一種「沒別人做只好自己來」的感覺,
還好除了我以外依舊有不少熱情的樂友一起參與,
算是為R&B音樂在台灣圈出了一塊小小的社群。
 
只是走到今天,很感慨的是唱片榮景不再,
台灣聽眾認知的流行音樂史與詮釋方式也有極大的變化,
再如何推廣,也無法讓別人體驗我們曾體驗過的事情了。
沒有時間和耐心好好認識一個音樂人,慢慢聽他的一張專輯,
唱片行很少會去了,去了也難得有想要的東西。
但是我們仍然相信那些經驗的獨特意義,
所以別人忙著辦演出、玩音樂,
我們還是在這裡說:買一張唱片,感受它的全部,它會改變你的一生。
 
URBAN UNION首先會帶給大家我們覺得最經典的幾張專輯,
之後,我們將會儘可能地與SWEET SOUL RECORDS同步,
讓大家買到最新的專輯。
SWEET SOUL RECORDS既然是日本廠牌,
他們發行的音樂很多不會出現在串流平台,
另外不用說一定是精美日盤包裝,
該有的原文歌詞不會少,再加側標或甚至詳細解說(當然日文囉)。
而URBAN UNION既然是「非營利」也「非唱片公司」,
我們能做的就是給大家最好的價錢,
目前計算起來,起碼不會比你在日本唱片行買還貴。
稍後我們會公佈詳細的購買資訊,請不要錯過了。
 
SWEET SOUL RECORDS社長山內直己さん有句經營哲學:「いいモノを広めていかないことは罪である」,
意思是「不把好東西宣揚出去是種罪過」。
我們已經把好東西帶到這裡了,
接下來呢,就看你們的囉。
 
(至於前面所說的那位日本女歌手呢?且讓我們先賣個關子)


關於SWEET SOUL RECORDS
2008年成立於日本東京,以推廣真誠音樂(spread real music)為宗旨,將世界各國的靈魂、爵士、福音、節奏藍調、放克音樂引進日本,深化並擴大在地樂迷;同時也積極培養日本音樂人才,向國際發聲。截至目前為止,SWEET SOUL RECORDS已發行來自超過16個國家的音樂專輯,有別於主流市場限縮於英美大國的視野,讓大眾看見上述音樂在全球各地發展自成浪潮的軌跡。
http://www.sweetsoulrecords.com/

關於URBAN UNION
全名「URBAN UNION 節奏藍調在台同鄉會」,顧名思義是在台灣專門推廣節奏藍調及其關連音樂文化的組織。成立於2013年的URBAN UNION不像一般常見的音樂廠牌,目前以非營利、非正式身份活動,撰寫推廣文章、舉辦相關活動,並與許多唱片公司、唱片行、電台節目等音樂單位合作。URBAN UNION核心成員主要來自台灣最大節奏藍調/靈魂樂討論區PTT的RnB_Soul板的資深樂迷。在過去十年,這個網路討論區集結台灣最多的節奏藍調愛好者,URBAN UNION希望在未來能夠繼續藉由網路,讓節奏藍調成為台灣另一股不可忽視的音樂力量。
http://www.urbanunion.tw/

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