【特稿】精挑!你最想知道的2013年十大R&B專輯(中)

8. Ronald IsleyThis Song is for You


2013年假如要選一張最具娛樂效果的R&B專輯,非《This Song is for You》莫屬。Ronald Isley縱橫樂壇一甲子,當「The Isley Brothers」成員幾近卸甲,唯有這位性感大師持續推出新作一饗樂迷。《This Song is for You》可貴之處在於:自上世紀八零年代末深耕R&B至今的知名音樂人Troy TaylorBoyz II MenColor Me BaddJohnny GillSWVKenny LattimoreBrian McKnightAretha FranklinWhitney HoustonTrey SongzK. Michelle)擔綱大部分歌曲的製作與譜寫,品質保證!兩位老球皮把R&B該具備的情調混入現下流行音樂模式裡,無論是新樂迷或老歌迷,聽完《This Song is for You》之後還會像中毒般反覆再聽幾次。70歲早是退休之齡,Ronald Isley每隔幾年都會推出高質感新專輯,這種使命感怎教人不佩服?

只聽一首之〈Dinner and a Movie



7. Myron & EBroadway


Myron & E不只團體組成特別,專輯《Broadway》的誕生也很特別。出版過一張鮮為人知的專輯的Eric Cooke,在遇到長期擔任合音的Myron Glasper之前,可能沒想過他們居然能夠以復古的「Retro-Soul」一新耳目。而跨海去至芬蘭與當地靈魂樂箇中高手所組的The Soul Investigators聯手出擊,此舉果然讓他們的音樂元素「原子化」,猶如近期The Soul InvestigatorsNicole Willis製作的數張專輯那般出神入化,也與現今樂壇打著「Retro-Soul」旗幟搏鬥的Charles BradleyBlack Joe LewisLee Fields等人/團的作品不相上下,實在難光就音樂辨識Broadway》非出自黑人之手。從赫爾辛基帶著《Broadway》回到洛杉磯,Myron & E回歸黑人大廠Stones Throw,將這混血基因專輯傳遞到更廣的世界各角落。如果你不經意從他們散漫又擁擠的音樂中聞到比Aloe Blacc更濃的黑味,那你身體裡鐵定也流著黑人血液。

只聽一首之〈If I Gave You My Love



6. Robert Glasper ExperimentBlack Radio 2 (Deluxe Edition)


生態學常以「生態位」解釋生物物種間因競爭關係產生的環境變化,即每一物種都有其生存條件,並以該生存條件繁衍物種。摘錄百度百科的解釋:「如果出現外來種群侵入它所在的群落並發生競爭,使原有種群被迫縮小活動範圍,這種現象稱為生態位壓縮。反之,種間競爭的減弱會出現某些種群擴大利用空間與資源而進入過去沒有佔用的生境,這種生態位擴展稱為生態位釋放。」假設黑人音樂是「種」,R&BHipHopJazzReggae等為「亞種」;然而R&B身為黑人音樂的「支」(sub),近年來卻出現前述的「生態位壓縮」現象——Jazz出身的Robert Glasper連續兩年密集出版斑斕史詩R&B專輯並大獲獎項,但掩不了近日HipHop乃至其他毫不相干樂種,興起如對敝國金音創作獎最佳節奏藍調項目之偷梁換柱現象,莞爾至極。《Black Radio 2》是一張絕佳R&B取暖物,儘管本質異常殘酷。

只聽一首之〈Calls(feat. Jill Scott)



5. Gregory PorterLiquid Spirit


貌似老將卻晚至2010年才出版人生第一張專輯《Water》的Gregory Porter,是未來絕對需要注意的重量級人物。美國有太多像Gregory Porter這般遭遇的音樂人,也許在追求音樂之路過程中,礙於現實或個人心理因素而敗陣下來,或轉向另個值得其投注心力及發揮的領域,這也是為什麼我們常會得知誰只出了一張專輯就沒下聞的原因(如Remy Shand)。Gregory Porter不只出了一張專輯,可喜的是,《Liquid Spirit》是他四年來的第三張完整作品,繼續以Jazz彩筆勾勒更多R&BSoul畫面。Gregory Porter是一位彌足珍貴的敘事型歌手,《Liquid Spirit》仍維持過去品質,彷彿智者藉由聲音傳達世間真理,以及喚起你我期盼、沉醉和逝去的種種情愛。細細品味Gregory Porter的人生故事,許多罣礙也就這麼煙消雲散了。

只聽一首之〈Hey Laura

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