登峰造極,Solange成功之路的七個關鍵轉折



根據最新揭曉的告示牌專輯榜單(2016/10/22),Solange打敗Bon Iver奪下冠軍,非但刷新自己成績,還攜手姐姐Beyoncé成為該榜史上第三組坐擁冠軍大碟的親生手足,紀錄保持者尚有Michael Jackson及Janet Jackson、Master P及Silkk the Shocker。另因Beyoncé《Lemonade》本年5月中旬封后,姐妹倆繼Jackson兄妹後再度創下同年度登頂的殊榮(2001年珍娜與麥可分別以《All for You》與《Invincible》空降第一位)。

在此之前,由於姐姐既有光環與成就太過耀眼,加上初期風格定位不夠出眾,即便處女作《Solo Star》團隊不乏大名,例如:The Underdogs、Linda Perry、Kandi Burruss、Timbaland、Pharrell Williams甚至Beyoncé,銷量與評價皆不如預期,反觀姐姐單飛事業一飛沖天、響徹雲霄。

不過隨著年紀增長,思慮漸縝密、想法漸成熟,轉型懷舊調調的續篇《Sol-Angel and the Hadley St. Dreams》不僅打入全美專輯榜前十,亦獲得各家傳媒讚譽。如今新作《A Seat at the Table》彷若倒吃甘蔗,除了有樂評幾近零缺點的強力背書外,Solange可能作夢也沒想到,單靠著數位串流竟能摘下桂冠。Solange順利撕掉「碧昂絲妹妹」的標籤,並登峰造極、驚豔四方。

以下是她成功之路的七個關鍵轉折:

一、告別主流廠牌

《Sol-Angel and the Hadley St. Dreams》雖有起色,但氣勢不足,Solange充分考量後決定離開Interscope Records,不再與知名廠家接觸,重掌主控權,實踐自己的音樂理想。

二、晉身獨立樂界寵兒

當Jay-Z與Beyoncé在Solange邀請下,出席獨立樂團Grizzly Bear演出時,引起網站Pitchfork驚呼;同年她翻唱獨立搖滾組合Dirty Projectors的〈Stillness Is The Move〉,則全面擄獲部落客芳心,傳為佳話。

三、與靈感啟蒙相遇

經好友Theophilus London牽線,Solange與Dev Hynes一拍即合,共同交流點子並日夜埋首創作,耗時兩年產製約30首歌曲,精挑細選成EP。結合新靈魂與另類節奏藍調的《True》完美襯托她的聲線,編曲也不落俗套,替兩人生涯寫下嶄新亮麗的一頁。

四、巡迴演出不間斷

為宣傳《True》並慶祝重返幕前,Solange從紐約展開巡演,足跡遍佈倫敦、巴黎、阿姆斯特丹與柏林,隨後於Bonnaroo、Made In America及Essence Fest等音樂節表演,兩年前還在Coachella舞台上約姐姐伴舞。

五、慧眼識珠提攜後進

2013年5月Solange自立Saint Records,半年內集結Jhené Aiko、Cassie、BC Kingdom、Jade De LaFleur、Kingdom、Petite Noir、Iman Omari、India Shawn、Starchild、Kelela、Sampha等明日之星齊獻首張合輯《Saint Heron》,受知名頻道Centric選為年度最佳選輯。其中幾位目前都穩定發展中,末兩員更現身幫腔《A Seat at the Table》。

六、勇敢發聲表達自我

去年響應Ferguson及Baltimore因警察射擊事件爆發的抗議,Solange在HBO贊助的活動演出新輯開幕曲〈Rise〉,三個月後用Nina Simone〈To Be Young, Gifted and Black〉唱出身為黑人的驕傲。而她今夏詮釋Syreeta〈Black Maybe〉,抒發近日對種族衝突的沉痛感受,上月更不諱言分享於演唱會被白人女性遏止起身舞蹈的散文。種種實例在在顯示,《A Seat at the Table》作為非裔族群當今處境的映照鏡與傳聲筒只是必然。

七、招攬精英眾星拱月

Solange本次網羅Andre 3000、Lil Wayne、Kelly Rowland、The-Dream、Q-Tip、Raphael Saadiq、Master P、Questlove及Tweet助陣,自身光彩卻無折損,反倒加乘奪目效果,發揮合作最大價值。

《A Seat at the Table》實體CD跟黑膠唱片訂於11月18日及12月9日發行,Solange這趟旅程勢將征服更多挑剔的耳朵。我們可先透過她釋出11分鐘的短片,欣賞籌備階段的美好剪影。



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