【特稿】爵士樂手的譁變(第一回合)


很快的,2014年已屆半,扣除過度冷僻和數位發行,節奏藍調的表現力道不足,缺乏驚豔。或許如同過往數年,節奏藍調沒有領頭羊,擘畫不出願景是意料中的事,但節奏藍調分支與靈魂樂分支合流的新靈魂(Neo-Soul),意外表現出茁壯力量;這些「新」新靈魂有別於Maxwell、Erykah Badu、D'Angelo等人的孤傲氣息和Dwele、Musiq Soulchild等人的放肆才氣,它「左抱爵士、右擁嘻哈」,開始走出一條隱隱約約的新路徑。

讓我們先從市場音樂談起。

(一)不穩固的立場

1. Will Downing醇情舊式的《Euphoria》似乎沒什麼突破(他可以跳舞嗎?)。



2. Algebra Blessett的《Recovery》和Ledisi的《The Truth》,雖聊勝Will Downing一籌,但亮點不若以往,枉費天賦。



3. Babyface與Toni Braxton聯手的《Love, Marriage & Divorce》不耐久聽,僅洗洗老樂迷耳朵,沒辦法親身體會Babyface高產能時代的新樂迷只好做足「慢慢聽回去」的功課了。



4. Aloe Blacc的《Lift Your Spirit》動人之處在於:製造朗朗上口歌曲的企圖心。眼看唱法類似的John Legend回春,Aloe Blacc若堅持停留在另類音樂,市場會愈來愈小。《Lift Your Spirit》是一個好嘗試,希望下一張專輯可以延伸這種概念下去。



5. Ruben Studdard的《Love Ruben Studdard: Unconditional Love》一洗前幾張專輯裹足不前、了無新意的表現,這張翻唱品可以停在你腦海久一點。



6. 已不能稱為新世代的J. Holiday,新專輯《Guilty Conscience》延續自2000年以來節奏藍調男歌手「趕流行、藏良弓」的男子氣概不足大趨勢,雖有亮點卻缺少餘味,不如聽聽Will Downing嚼嚼回憶更實在。



7. Ashanti的《BraveHeart》……,真的是勇氣之作,怎能不尷尬。



8. Floacist的《Rise of the Phoenix Mermaid》,呼應本國文藝青年躊躊躇躇不願意承認自己因年歲漸增而陷入創作不知所云的現實窘態,口中唸著、手上寫著重複語彙,是很危險的事。



9. 唯有,唯有Noel Gourdin,以《City Heart Southern Soul》專輯讓人想起2013年Bradd Marquis斑斕的《Thank You》,唱功、創作、製作,黑人節奏藍調該呈現的基本要求,全備!美中不足的地方,是歌曲收錄太少,不過癮。


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